Hablemos de lo último sobre vacunas

¿Qué es el Meningococo?

El meningococo es una bacteria que produce infecciones graves, sobre todo meningitis (inflamación de las membranas que envuelven el cerebro y la médula espinal) y sepsis (infección generalizada) que pueden provocar importantes secuelas e incluso la muerte de la persona afectada.

Los niños pequeños y los adolescentes son los que están más expuestos a la enfermedad meningocócica y pueden ser también portadores de la bacteria en la garganta sin que penetre en su organismo.

La infección se puede tratar con antibióticos, pero a veces es tan rápido su avance que los medicamentos no resultan eficaces. La mejor arma para su prevención es la vacunación.

¿La asociación española de pediatría aconseja vacunar el Meningococo C?

La AEP recomienda la vacunación de todos los niños y adolescentes contra el meningococo C, siguiendo los calendarios de vacunación sistemática de las comunidades autónomas españolas donde residan. 

En 2016, la asociación de los pediatras españoles aconseja que la vacuna tetravalente conjugada (A, C, W e Y) sustituya a la dosis de meningococo C del adolescente.

¿Qué vacunas hay contra esta enfermedad?

Hay varias familias (serogrupos) de meningococos y cada familia de este germen necesita de una vacuna específica. Los más importantes son los serogrupos A, B, C, W135, X e Y.

En Europa predominan el B y el C, pero este último ha disminuido mucho desde que se incluyó su vacunación en el calendario infantil.

De entre las varias vacunas disponibles, unas ofrecen protección frente a un solo serogrupo y otras contra varios de ellos en un solo preparado. La más extendida en los calendarios europeos es la del meningococo C.

En 2013 se autorizó, para su uso en los países de la Unión Europea, la primera vacuna frente al serogrupo B, que se ha incluido en algún calendario nacional. Por ahora solo existe un preparado, de nombre Bexsero®, que puede ya adquirirse en las farmacias españolas con receta médica. 

Hay vacunas que contienen 4 componentes: A, C, W e Y (Menveo® y Nimenrix®) que pueden resultar recomendables individualmente en determinados viajes internacionales y en la adolescencia, especialmente a partir de los 14 años. 

Estas vacunas de 4 componentes, que al igual que la del meningococo B no están financiadas para la población general, pueden adquirirse en farmacias adjuntando la receta médica correspondiente.

¿Quién se debe vacunar?

Todos los calendarios españoles oficiales incluyen 3-4 dosis de vacuna frente al meningococo C, comenzando su administración a los 2-4 meses de edad. A partir de 2014 la pauta se extiende hasta la adolescencia, con una dosis de refuerzo a los 12 meses y la última a los 12 años.

En situaciones normales esta vacuna no se recomienda en adultos, no obstante, es conveniente la vacunación de niños y jóvenes procedentes de otros países.

¿Cómo se debe administrar la vacuna?

Se inyecta por vía intramuscular en el muslo o el brazo, según la edad. Puede administrarse el mismo día que se reciben otras vacunas diferentes o bien con cualquier intervalo entre ellas, excepto la vacuna Bexsero® que siempre debe separarse 2 semanas, al menos, de esta vacuna.

¿Cuáles son las relaciones adversas de la vacunación?

Los efectos adversos son poco frecuentes y leves. Las reacciones más frecuentemente descritas son enrojecimiento, hinchazón y dolor en el sitio de la inyección. Puede ocasionar en algún caso fiebre e irritabilidad.

¿Cuándo está contraindicada la vacuna?

Como con otros medicamentos, la vacuna frente al meningococo C estará contraindicada si se ha sufrido una reacción alérgica grave con una dosis anterior o por un componente vacunal. 

Rosa Duque

Soy pediatra con 35 años de experiencia, mi vocación no es sólo curar al niño enfermo, sino protegerle y ayudarle a crecer en todos los aspectos de su vida, tanto en su cuerpo, como en su psicología, como en su espíritu. Y hacerlo desde dentro del entorno que arropa al niño -la familia- asesorando a quienes los cuidan.

Tengo tres hijos, soy católica y Laica del Hogar de la Madre.

 

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